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首个商业月球着陆器可能坠毁

发布时间:2023-06-16 19:41        作者:admin
月球,登月

“白兔-R”在月食期间拍摄的地球照片。

又一个着陆器可能在月球坠毁了。日本私营月球机器人探索公司iSpace于2022年12月发射的月球着陆器“白兔-R”原定于4月25日登陆月球。如果成功,它将完成第一个商业登月任务。但就像之前的一次尝试一样,它坠毁了。

2019年,以色列非营利组织SpaceIL试图发射其“创世纪”号航天器进行类似的月球着陆,但由于部分发动机发生故障,航天器最终在月球表面坠毁。目前尚不清楚为什么“白兔-R”着陆器没有安全着陆。

“着陆前我们已经确认建立了通信,但现在失联了,所以我们不得不假设……我们无法完成在月球表面着陆的任务。”iSpace创始人兼首席执行官Takeshi Hakamada表示,工程师将继续对相关情况进行调查。

虽然登月之旅可能只需要几天时间,但“白兔-R”并没有直达——为了节省燃料,它采用了一条需要3个月时间的迂回路线,利用地球和太阳的引力在航程中提供额外的推力。它于3月抵达月球轨道,从那以后一直缓慢地围绕月球盘旋,并检查月球表面,以确保着陆点足够安全。

也许任务中最困难的就是最后的部分,飞船需要在不到3分钟时间内从每小时750多公里减速到零。iSpace首席技术官Ryo Ujiie将“白兔-R”减速软着陆比作“在滑雪跳台边缘踩下一辆正在行驶的自行车的刹车”。如果“白兔-R”最终没能变得足够慢,它可能会迫降。

首个商业月球着陆器可能坠毁

不只是该着陆器坠毁,还有它为不同的国家和客户携带的各种有效载荷。其中包括由阿联酋穆罕默德·本·拉希德航天中心建造的“拉希德”号月球车和由日本宇宙航空研究开发机构建造的小型两轮机器人。

此次坠毁事件的调查结果将被用于iSpace计划中的第二次和第三次发射。美国两家公司打算在2023年发射月球着陆器:一个是直觉机器公司的Nova-C着陆器,另一个是Astrobotic公司的Peregrine着陆器。由于“白兔-R”登月失败,这两家公司仍将为首次成功商业登月的荣誉展开竞争。(李木子)